Prof. Dr. Thomas Potthast

Executive director and scientific coordinator of the IZEW

 

 

University of Tübingen
International Centre for Ethics in the Sciences and Humanities (IZEW)
Wilhelmstraße 19
D-72074 Tübingen


E-Mail: potthast[at]uni-tuebingen.de
Phone:  +49 / 7071 / 29-75251
Fax: +49 / 7071 / 29-5255

 

 

Professional Background

Graduate studies in biology and philosophy at Albert-Ludwigs-Universität Freiburg and Eberhard Karls Universität Tübingen; fellow of the DFG Postgraduate Research Training Programme “Ethics in the Sciences and Humanities“ and research assistant at the IZEW in Tübingen, PhD in 1998 (published in 1999: „Die Evolution und der Naturschutz“); Postdoctoral research scholar at the Max-Planck-Institute for the History of Science in Berlin (1998-2001) and Feodor Lynen Fellow of the Humboldt Foundation at the University of Wisconsin-Madison (2002); Scientific coordinator of the IZEW since May 2002. Since 1997, teaching activities at the Departments of Biology, Philosophy, Forestry, Geosciences and Agronomics at the Universities of Tübingen and Freiburg and Hohenheim as well as at Freie Universität and Humboldt Universität in Berlin; 2007-2013 Deputy spokesperson of the DFG Postgraduate Research Training Programme 889 “Bioethics – On the Self-Design of Human Beings by Use of Biotechniques“. Completion of the habilitation procedure in January 2010, venia legendi for ethics, theory and history of the sciences and humanities. Interim professor at the Institute for the History of Medicine, Sciences and Technology at Friedrich-Schiller-Universität Jena in the winter semester 2010/2011. Since 2011, Deputy director of the Board for Sustainable Development of the University of Tübingen, put in charge by the prorector. Appointment as adjunct professor at Eberhard Karls Universität Tübingen in May 2012. Since December 2012, spokesperson of the Strategic Board of Research Platform 4 "Education - Society - Norms - Ethical reflection" of the University of Tübingen in the context of the Federal Excellence Initiative. Since December 2014, executive director of the IZEW (together with Regina Ammicht Quinn).

 

Research interests

Moral philosophy, bioethics, environmental ethics

 

Ethics in the sciences as a interdisciplinary research program

 

Ethics and Sustainable Development in selected areas of practice: Global change, agriculture and food, bioeconomy, preservation of nature

 

Scientific theory and history of science of biological science and ecology

 

Nature ethics and nature philosophy of biodiversity

 

Concepts of worth and questions of valuation in selected areas of practice: environmental politics, preservation of nature, ecosystem services, biotechnology, bioeconomy

 

"Epistemic-moral hybrids": About the relation of empirical sciences and evaluative/normative dimensions

 

Publications

Publications as PDF

 

Selected publications 

Books

Die Evolution und der Naturschutz. Zum Verhältnis von Evolutionsbiologie, Ökologie und Naturethik. Campus, Frankfurt a.M. & New York 1999. PDF


Naturschutzethik. Eine Einführung für die Praxis. Nomos, Baden-Baden 1999 (zus. mit Uta Eser).

 

Anthologies / Editorship

Ethik in den Wissenschaften – 1 Konzept, 25 Jahre, 50 Perspektiven. Materialien zur Ethik in den Wissenschaften 10, IZEW, Tübingen 2015 (zus. mit Regina Ammicht Quinn)


Climate Change and Sustainable Development: Ethical Perspectives on Land Use and Food Production. Selected Papers from the European Society for Agricultural and Food Ethics (EURSAFE), 2012, Journal of Agricultural and Environmental Ethics (Special Issue Section), 28(3) 2015: 407-569 (zus. mit Simon Meisch und Franck Meijboom)


Charles Darwin und seine Bedeutung für die Wissenschaften. Attempto, Tübingen 2011 (zus. mit Eve-Marie Engels, Oliver Betz und Heinz-R. Köhler).


Wem gehört der menschliche Körper? Ethische, rechtliche und soziale Aspekte der Kommerzialisierung des menschlichen Körpers und seiner Teile. Mentis, Paderborn 2010 (zus. mit Beate Herrmann und Uta Müller).


Vilmer Thesen zu Grundsatzfragen des Naturschutzes (Vilmer Sommerakademien 2001-2010). BfN-Skriptenreihe 281, Bundesamt für Naturschutz, Bonn-Bad Godesberg 2010 (zus. mit Reinhard Piechocki, Konrad Ott und Norbert Wiersbinski).


Pluralität in der Medizin – Werte, Methoden, Theorien. Lebenswissenschaften im Dialog, Band 6. Alber, Freiburg i. Br. 2008 (zus. mit Susanne Michl und Urban Wiesing). 


Biodiversität – Schlüsselbegriff des Naturschutzes im 21. Jahrhundert? Naturschutz und Biologische Vielfalt 48, Bundesamt für Naturschutz, Bonn 2007. 


Karl August Möbius: Die Auster und die Austernwirtschaft. Ostwalds Klassiker der exakten Wissenschaften, Band 268. Erweiterte Neuausgabe, Harri Deutsch, Frankfurt a.M. 2006. 


Ökologische Schäden – Begriffliche, methodologische und ethische Aspekte. Theorie in der Ökologie 10, Peter Lang, Frankfurt a.M. 2004.

 

Articles

Ethics and Sustainability Science beyond Hume, Moore and Weber - Taking Epistemic-Moral Hybrids Seriously. In: Meisch, Simon, Johannes Lundershausen, Leonie Bossert & Marcus Rockoff (eds.): Ethics of Science in the Research for Sustainable Development. Nomos, Baden-Baden 2015, S. 129-152.


Rassenanthropologie – biologische und politische Klassifizierung als Wissenschaft vom Menschen. In: Kolata, Jens, Richard Kühl, Henning Tümmers & Urban Wiesing (eds.) In Fleischhackers Händen – Wissenschaft, Politik und das 20. Jahrhundert. Schriften des Museums der Universität Tübingen 8, Tübingen 2015, p. 69-88.


Towards an inclusive Geoethics – Commonalities of Ethics in Technology, Science, Business, and Environment. In: Wyss, Max & Silvia Pepploni (eds.) Geoethics. Ethical Challenges and Case Studies in Earth Sciences. Elsevier, London 2015: 49-56.


The values of biodiversity. In: Lanzerath, Dirk & Minou Friele (eds.) Concepts and Values in Biodiversity. Routledge, London 2014: 131-146.


Lebensführung (in) der Dialektik von Innenwelt und Umwelt – Jakob von Uexküll, seine philosophische Rezeption und die Transformation des Begriffs „Funktionskreis“ in der Ökologie. In: Karafyllis, Nicole C. (ed.) Das Leben führen? Das Konzept Lebensführung zwischen Technikphilosophie und Lebensphilosophie. Edition Sigma, Berlin 2014: 197-218.


Werte und Wertewandel – Zur Verhandlung gesellschaftlicher Zukünfte. In: Faas, Stefan & Mirjana Zipperle (eds.) Sozialer Wandel. Herausforderungen für Kulturelle Bildung und Soziale Arbeit. Springer VS, Wiesbaden 2014: 25-35.


Körperkommerz – Moralische Mesalliance und/oder Zeichen eines ethischen Pluralismus? In: Schumacher, Lea & Oliver Decker (eds.) Körperökonomien – Der Körper im Zeitalter seiner Handelbarkeit. Psychosozial-Verlag, Gießen 2014: 177-200.


Naturkatastrophen: Von der „Strafe Gottes“ zur „Rache der Natur“? Sünde, Schuld und Sühne unter den Bedingungen des Klimawandels. Natur und Landschaft 89(12) 2014: 510-515 (zus. mit Reinhard Piechocki).


Bewertungsmaßstäbe des Naturschutzes unter Klimawandel. In: Essl Franz & Wolfgang Rabitsch (eds.): Biodiversität und Klimawandel – Auswirkungen und Handlungsoptionen für den Naturschutz in Mitteleuropa. Springer, Heidelberg 2013: 311-316.


Biotechniken – Anthropotechniken – Eugenik: Über fröhliche Provokationen und ernste bioethische Fragen. In: Jan C. Joerden, / Eric Hilgendorf / Natalia Petrillo & Felix Thiele [Hrsg.]: Menschenwürde und Medizintechnik - Quo vadis? Nomos, Baden-Baden 2012, S. 427-450.


Philosophische Perspektiven einer umweltgerechten Landwirtschaft. In: Carl-Friedrich Gethmann [Hrsg.]: Lebenswelt und Wissenschaft – XXI. Deutscher Kongress für Philosophie, 15.-19. September 2008. Deutsches Jahrbuch für Philosophie 2, Meiner, Hamburg 2011, S. 1249-1268.


Darwin – Ökologie – Naturschutz: Historische, wissenschaftstheoretische und ethische Dimensionen. In: Eve-Marie Engels / Oliver Betz / Heinz-R. Köhler & Thomas Potthast [Hrsg.]: Charles Darwin und seine Bedeutung für die Wissenschaften. Attempto, Tübingen 2011, S. 121-144.


Das Max-Planck-Institut für Evolutionsbiologie in Plön. In: Reinhard Rürup [Hrsg.]: Denkorte. Max-Planck-Gesellschaft und Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft: Brüche, Kontinuitäten, Erinnerungen 1911-2011, Sandstein, Dresden 2010, S. 136-145. [English Translation forthcoming]


Familie – Gattung – Spezies? Überlegungen zu Klassifikationsbegriffen „des Menschen“ zwischen Biologie, Logik und Ontologie. In: Peter Dabrock / Ruth Denkhaus & Stephan Schaede [Hrsg.]: Gattung Mensch – Interdisziplinäre Perspektiven. Mohr Siebeck, Tübingen 2010, S. 17-31.


Zus. mit Uwe Hossfeld: Vererbungs- und Entwicklungslehren in Zoologie, Botanik und Rassenkunde/Rassenbiologie: Zentrale Forschungsfelder der Biologie an der Universität Tübingen im Nationalsozialismus. In: Urban Wiesing / Klaus-Rainer Brintzinger / Bernd Grün / Horst Junginger & Susanne Michl [Hrsg.]: Die Universität Tübingen im Nationalsozialismus. Contubernium 73, Steiner, Stuttgart 2010, S. 431-478.


Wer Visionen hat, sollte (auch) zur Ethik gehen – Wissenschafts- und technikethische Aspekte der Nanotechnologien. In: Ferrari, Arianna / Stefan Gammel [Hrsg.] Visionen der Nanotechnologie. Akademische Verlagsgesellschaft, Heideberg 2009, S. 229-242.


Paradigm shifts vs. fashion shifts? Systems and synthetic biology as new epistemic entities in understanding and making “life”. EMBO Reports 10 (Special Issue) 2009: 51-54.


Bioethik als inter- und transdisziplinäre Unternehmung. In: Brand, Cordula, Eve-Marie Engels, Arianna Ferrari & Laszlo Kovacs [Hg.] Wie funktioniert Bioethik? Interdisziplinäre Entscheidungsfindung im Spannungsfeld von theoretischem Begründungsanspruch und praktischem Regelungsbedarf. Mentis, Paderborn 2008, S. 255-277.


Was bedeutet "Leitwissenschaft"? Und übernehmen Biologie oder die "Lebenswissenschaften" diese Funktion für das 21. Jahrhundert? In: Berendes, Jochen [Hg.] Autonomie durch Verantwortung. Impulse für die Ethik in den Wissenschaften, Mentis, Paderborn 2007, S. 285-318.


Naturschutz und Naturwissenschaft – Symbiose oder Antagonismus? Zur Beharrung und zum Wandel prägender Wissensformen vom ausgehenden 19. Jahrhundert bis in die Gegenwart. In: Frohn, Hans-Werner & Friedemann Schmoll: [Hg.] Natur und Staat. Staatlicher Naturschutz in Deutschland 1906 – 2006. Bundesamt für Naturschutz, Bonn 2006, S. 343-444.


Justifying and discovering the nature of ecosystems in Anglo-American and Continental Contexts: From concepts to objects and vice-versa. In: Jutta Schickore & Friedrich Steinle [eds.] Revisiting discovery and justification, Archimedes Series, Cambridge MA, MIT-Press 2006, S. 197-214.


Moral der Experten und Experten der Moral - Zum Ethikdiskurs in der Grünen Gentechnik. In: Katja Becker-Brandenburg, Eva-Maria Engelen & Vilos Vec [Hg.] Ethisierung-Ethikferne: Wieviel Ethik braucht die Wissenschaft? Akademie-Verlag, Berlin 2003, S. 52-70.


Wissenschaftliche Ökologie und Naturschutz - Szenen einer Annäherung. In: Joachim Radkau & Frank Uekötter [Hg.] Naturschutz und Nationalsozialismus. Campus, Frankfurt a.M. 2003, S. 225-254.


Gefährliche Ganzheitsbetrachtung oder geeinte Wissenschaft von Leben und Umwelt? Epistemisch-moralische Hybride in der deutschen Ökologie 1925-1955. In: Verhandlungen zur Geschichte und Theorie der Biologie 7, Verlag für Wissenschaft und Bildung, Berlin 2001: 91-114.


Transgenic Organisms and Evolution: Ethical Implications. In: Jürgen Tomiuk, Klaus Wöhrmann & Andreas Sentker [eds.] Transgenic Organisms - Biological and Social Implications. Birkhäuser, Basel 1996, S. 227-240.


Inventing Biodiversity: Genetics, Evolution, and Environmental Ethics. Biologisches Zentralblatt 115(2) 1996: 177-185.