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23.10.2017 13:14

Tübinger Archäologen entdecken Keilschriftarchiv in der kurdischen Region des Irak

93 Texttafeln in assyrischer Sprache aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr. warten auf Entzifferung

Blick in das Keramikgefäß mit den assyrischen Keilschrifttafeln.

Bild 1: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Blick in das Keramikgefäß mit den assyrischen Keilschrifttafeln. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen

In der Region Kurdistan im Norden des Irak haben Archäologen des Instituts für die Kulturen des Alten Orients der Universität Tübingen unter der Leitung von Professor Peter Pfälzner bei ihren Ausgrabungen in der alten Stadt Bassetki überraschende Entdeckungen gemacht: Sie stießen unter anderem auf ein Keilschriftarchiv mit 93 Tontafeln, das sie in die Zeit um 1250 v. Chr. datieren, die Periode des mittelassyrischen Reichs. Was auf den Texttafeln festgehalten ist, bleibt vorerst ein Geheimnis. Sie müssen entziffert werden, was nach Einschätzung der Forscher aufwendig und langwierig werden könnte.

  
Die bronzezeitliche Stadtanlage von Bassetki wurde erst 2013 bei Geländeforschungen im Rahmen des Tübinger Sonderforschungsbereichs „RessourcenKulturen“ (SFB 1070) entdeckt. Die Tübinger Archäologen konnten ihre Arbeiten in diesem Jahr auch im September und Oktober ungestört fortsetzen, trotz der Turbulenzen um das kurdische Unabhängigkeitsreferendum und der heftigen Reaktionen der umliegenden Regierungen. In den vergangenen Monaten legten die Forscher Siedlungsschichten aus der Frühen, Mittleren und Späten Bronzezeit sowie der nachfolgenden Assyrischen Periode frei. „Die Funde belegen, dass dieses frühe städtische Zentrum in Nordmesopotamien jahrhundertelang, von ca. 3000 bis 600 v. Chr., nahezu ununterbrochen besiedelt war. Dies weist auf eine herausgehobene Bedeutung Bassetkis an wichtigen alten Handelsrouten hin“, sagt Peter Pfälzner.

 
Schicht aus der Zeit des wenig erforschten Mittani-Reichs

Erstmals kam an diesem Ort nun auch eine Schicht aus der Zeit des noch wenig erforschten Mittani-Reichs (ca. 1550 – 1300 v. Chr.) zu Tage. Zwei in dieser Schicht gefundene mittanische Keilschrifttafeln berichten von intensiven Handelsaktivitäten der Bewohner der Stadt um die Mitte des zweiten Jahrtausends v. Chr., die wohl durch ihre Lage an den Handelswegen von Mesopotamien nach Anatolien und Syrien florierte.

  
In der darauffolgenden Periode des mittelassyrischen Reichs erlebte die Stadt eine neue Blüte. Die Forscher aus Tübingen, die in Kooperation mit Dr. Hasan Qasim von der Antikendirektion der Region Dohuk arbeiten, entdeckten ein Keilschriftarchiv mit 93 Tontafeln aus dieser Zeit, das um 1250 v. Chr. zu datieren ist. Alleine 60 dieser beschriebenen Tontafeln waren in einem Keramikgefäß niedergelegt, welches wohl zur Archivierung der Texte diente. Das Gefäß fanden die Ausgräber in einem zerstörten Raum eines mittelassyrischen Gebäudes; dort war es zusammen mit zwei weiteren Gefäßen mit einem dicken Lehmmantel umhüllt worden. „Das Gefäß wurde möglicherweise auf diese Weise versteckt, unmittelbar nachdem das umgebende Gebäude zerstört worden war. Vielleicht sollten die enthaltenen Informationen geschützt und für die Nachwelt aufbewahrt werden“, erläutert Peter Pfälzner. Es ist allerdings noch nicht klar, ob es sich um wirtschaftliche Aufzeichnungen, juristische oder religiöse handelte. „Ein kleines Fragment einer Tontafel hat unsere Philologin Dr. Betina Faist bereits entziffert. Dort wird ein Tempel der Göttin Gula erwähnt, sodass möglicherweise ein religiöser Kontext in Betracht zu ziehen ist“, sagt der Wissenschaftler.

 
Bei der Entzifferung stehen die Wissenschaftler vor einer großen Herausforderung

Vor Ort haben die Wissenschaftler die Tontafeln mit modernen computergestützten Fotografie-Methoden aufgenommen, aus denen Texturbilder mit veränderbarer Lichtquelle entstehen. Die aufwendige Arbeit des Lesens und Übersetzens der 93 Keilschrifttafeln in assyrischer Sprache beginnt allerdings erst jetzt in Deutschland, nach Rückkehr des Teams aus dem Irak. Da viele der Tontafeln ungebrannt und stark abgerieben sind, stellt die Entzifferung eine große Herausforderung dar und wird lange Zeit in Anspruch nehmen. Peter Pfälzner hofft, dass sich aus den Texten zahlreiche neue Kenntnisse über die Geschichte, Gesellschaft und Kultur dieser bisher kaum erforschten Region Nordmesopotamiens im zweiten Jahrtausend v. Chr. ablesen lassen werden.

 
  
Kontakt:

Prof. Dr. Peter Pfälzner
Universität Tübingen
Institut für die Kulturen des Alten Orients
Telefon +49 7071 29-78530
peter.pfaelzner[at]uni-tuebingen.de

 

 

Bild 2: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Die Entdeckung des Keilschriftarchivs. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen

Bild 3: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Das Freilegen des Keramikgefäßes mit den Keilschrifttafeln. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen


Bild 4: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Gefäße im zerstörten Raum eines mittelassyrischen Gebäudes werden freigelegt. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen
Bild 5: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Die im zerstörten Raum des mittelassyrischen Gebäudes zurückgelassenen Keramikgefäße. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen


Bild 6: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Eine Tontafel auf dem Fußboden des zerstörten mittelassyrischen Gebäudes wird vorsichtig freigelegt. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen
Bild 7: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Die Grabungsstelle mit dem zerstörten mittelassyrischen Gebäude am Osthang des alten Siedlungshügels von Bassetki während der Ausgrabungskampagne 2017. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen

Bild 8: Bassetki (Irak-Kurdistan) 2017: Die Grabungsstelle am Südhang des alten Siedlungshügels mit einer Schicht der mittanischen Zeit während der Ausgrabungskampagne 2017. Foto: Peter Pfälzner, Universität Tübingen

 

 

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